• Winnie Lin

何謂腸道生態失衡?

原文刊於《信報》副刊文化營養菌群 2022-05-20


腸道中的細菌比體內的細胞多,重要的是要保持「好」和「壞」細菌之間的平衡。不平衡,即腸道生態失衡,可能會對健康產生一些負面影響。


什麼是腸道生態失衡?

生態失衡是消化道內細菌失衡的術語。您的腸道含有多達100萬億個細菌,超過人體細胞總數,而這群多至1000種不同的物種在腸道健康中起著至關重要的作用。理想情況下,我們希望大多數腸道細菌是有益的乳酸生產類型,例如乳酸桿菌和雙歧桿菌,而較少的則是不太有益的細菌類型,這往往會產生氣體和難聞的氣味。當細菌的平衡變得無序時,不太理想的細菌數量超過好的細菌,那麼就有生態失衡(或菌群失衡)的情況。


什麼原因導致腸道生態失調?

人體腸道會定期排便,這意味著您每天都會失去有益及非有益的細菌。通常,這些「好」細菌通過粘附在腸壁上的細菌的繁殖來補充,並且生活在你的闌尾內(除非做過切除手術),充當細菌儲庫。當益生菌水準降低,其他種類的細菌變得過於豐富時,就會發生生態失調。這在服用廣譜抗生素後最常見,同時破壞益生菌以及具感染性的壞菌。另外,影響腸道微生物平衡的另一個因素是身體和心理壓力,它會抑制免疫力並增加排便次數,作為戰鬥或逃跑反應(fight or flight)的一部分。


腸道生態失衡的徵狀是什麼?

生態失調的早期徵狀主要影響腸道,纖維發酵異常的最初跡象之一是腹脹。這可以進展至排便習慣的改變,例如便秘或腹瀉,通常伴有痙攣性疼痛。 雖然這些癥狀與腸易激綜合征相容,如果您遇到排便習慣的改變,請務必尋求醫療建議 。特別是如果您還注意到其他危險信號癥狀,例如意外的體重減輕或便血(這些可能是腸癌的徵兆,當早期診斷時更容易治療)。

其他可能是生態失調徵兆的癥狀包括疲勞,關節疼痛,注意力不集中,焦慮甚至抑鬱。不同的人會經歷不同的癥狀,部分基於腸道中存在的細菌的平衡,以及這些細菌與您的遺傳基因的相互作用。


腸道微生物模式如何影響您的健康?

腸道細菌有助於啟動免疫系統,以抵抗感染並調節腸壁內血清素的產生,從而調節腸道收縮。作為一種神經遞質, 血清素也參與調節大腦內的情緒。因此,生態失衡會產生廣泛的身體和心理徵狀也就不足為奇了,但它經常被忽視為健康不良的原因。


首先,腸道生態失衡被認為在許多長期(慢性)疾病中起作用,包括腸易激綜合征和炎症性疾病,如潰瘍性結腸炎和類風濕性關節炎。生態失衡也與焦慮和抑鬱有關,甚至通過對饑餓激素和胰島素抵抗的影響與體重增加和2型糖尿病有關。


雖然,生態失衡導致全身上下多種徵狀的確切方式尚不完全清楚,但理論包括:

· 暴露於能增加有害細菌的化學物質,如內毒素、硫化氫、酚類、氨和吲哚 (indoles)

· 影響連接大腦和腸道的迷走神經

· 減少纖維發酵,降低有益的短鏈脂肪酸(乙酸鹽、丁酸鹽、丙酸鹽)水平

· 影響在腸壁淋巴組織內的免疫細胞

· 影響細菌遺傳碼(microRNA)和人類細胞內DNA的微小條帶之間的相互作用。


科學家最近發現,腸道細菌類型與血型一樣獨特。細菌的平衡,無論是擬桿菌屬佔主導地位,普雷沃氏菌屬佔主導地位還是瘤胃球菌屬佔主導地位,似乎會影響您從食物中提取能量的效率,並且可以解釋為什麼有些人發現減肥比其他人更難。


您的腸道細菌類型甚至可能決定你對某些藥物的反應、患上的疾病、以及你對維生素缺乏症的易感性。例如,擬桿菌組的人具有較高水平的維生素C,B2和B5,而普雷沃氏菌組的人具有更高水準的B1和葉酸。


如果您認為自己有生態失衡該怎麼辦

幾乎任何身體或心理癥狀都可能與生態失衡有關。飲食類型對腸道細菌平衡有深遠的影響,因應不同種類的細菌透過不同類型的碳水化合物,纖維和蛋白質茁壯成長。對非人類靈長類動物的新興研究表明,與富含肉類的西式飲食相比,遵循提供大量蔬菜,魚類和橄欖油的地中海式飲食可能會使腸道中的益生菌水準提高近10%。酒精和吸煙等生活方式因素也會影響腸道細菌平衡。


由此觀之,幫助維持腸道健康微生物平衡的最佳方法是吃健康的地中海式飲食,並定期補充益生菌 (事前最好諮詢腸胃科醫生或營養師)。色彩豐富的蔬果提供益生元(例如低聚果糖)也有助於促進益生菌的生長和存活,為您的「好」細菌提供可以發酵茁壯成長的食物來源。

目前,醫學上對生態失調可能在人類健康中的作用知之甚少。然而,研究人員預測,在近代,醫生將能夠透過分析糞便樣本評估您的微生物組,並根據您的腸道類型開出藥物治療和劑量,作為一種個人化藥物。使用腸道微生物移植(稱為反式糞便)甚至可能成為治癒急病的主流。


如果您正在經歷持續的健康問題,建議尋求專業醫療意見。

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